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CUESTIONANDO LA SOLUCIÓN:
Las Políticas de Atención Primaria de Salud y Supervivencia Infantil

con una crítica detallada de la
TERAPIA DE REHIDRATACIÓN ORAL


David Werner y David Sanders
con Jason Weston, Steve Babb y Bill Rodríguez

Dibujos originales de Alicia Brelsford


Publicado por
   
HealthWrights: Grupo a Favor de la Salud y los Derechos del Pueblo

Mientras la creación y el mantenimiento de unas condiciones de vida decentes para todas las personas no sean reconocidos como una obligación natural por todos los pueblos y países -mientras tanto- no podremos hablar, con un cierto grado de justificación, de una humanidad civilizada.

Albert Einstein, 1945

Para Quién Está Escrito Este Libro

 

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CómoEstáOrganizado Este Libro

En este libro estudiamos los problemas de la Atención Primaria de Salud y la supervivencia infantil en comunidades y países desfavorecidos. Para ello, debemos investigar algunos de los puntos más espinosos del desarrollo social y económico. Hemos elegido la enfermedad diarreica -una de las principales causas de muerte de los niños empobrecidos- como centro para estudiar los complejos determinantes de la salud y la calidad de vida de los niños.

Comenzamos, en la Parte 1, con una breve perspectiva histórica de los servicios de salud desde los tiempos coloniales hasta los años 70. A continuación, hablamos del concepto de Atención Primaria de Salud tal y como fue formulado en 1978 en Alma Ata. Analizamos las fuerzas que han llevado a las instituciones mundiales a abandonar el concepto integral y potencialmente revolucionario de la Atención Primaria de Salud por la estrategia más limitada de la Atención Primaria de Salud Selectiva y las intervenciones verticales en pro de la Supervivencia Infantil. Finalmente, consideramos algunos de los conceptos y políticas vigentes que deben ser superados; cuestionamos si las medidas tecnológicas y la planificación desde arriba son suficientes para resolver los problemas de salud relacionados con la pobreza y las estructuras sociales injustas.

En la Parte 2, como caso práctico, examinamos una de las intervenciones más pregonadas por la Atención Primaria de Salud Selectiva -la terapia de rehidratación oral (TRO)- que es muy promocionada en los países pobres para bajar la espantosamente alta mortalidad por diarrea. Vemos cómo la clase médica dirigente se ha resistido a aceptar avances, especialmente aquellos que desmistifican el conocimiento y dan a la gente común más control sobre su atención de salud. En este contexto, examinamos distintos métodos de TRO, tanto los que crean dependencia como los que fomentan la autosuficiencia. Vemos cómo la comercialización de la TRO ha convertido a una tecnología potencialmente salvadora de vidas en otra forma más de explotar a los pobres. Al final, esta solución sencilla y barata se ha hecho indebidamente compleja y costosa.

La Parte 3 estudia los determinantes de la salud de las poblaciones desde una perspectiva histórica y contemporánea. Examinamos los factores que han reducido
la mortalidad infantil y mejorado el nivel de salud de los países industrializados del Norte, y los comparamos con los que actúan en el Sur. Rastreamos desde la explotación colonial del pasado al «nuevo colonialismo» de la economía globalizada de hoy. Estudiamos cómo las instituciones financieras internacionales han perpetuado el subdesarrollo imponiendo políticas de ajuste estructural en los países endeudados. A continuación, hablamos del impacto de esas políticas sobre la salud y la calidad de vida de los más necesitados y analizamos cómo el creciente poder de las empresas multinacionales -y en concreto de las industrias farmacéuticas, de fórmulas infantiles y de armamento- influyen sobre las políticas públicas y ponen en peligro la salud de los niños. Después, observamos cómo unos pocos países que han tomado vías alternativas de desarrollo han logrado buena salud a bajo coste. Y vemos cómo la justicia -y la injusticia- social tiene que ver con el crecimiento de la población y el SIDA.

De una manera más positiva, la Parte 4 concluye con algunos ejemplos de iniciativas que promueven la salud y buscan la igualdad. Abarca desde programas centrados en problemas urgentes y específicos (como la diarrea o la desnutrición), hasta ambiciosos intentos que colocan a la atención de salud en el contexto del trabajo por unas estructuras más justas y saludables. Sin embargo, dado el actual ambiente social regresivo del llamadoNuevo Orden Mundial, vemos que incluso estas iniciativas orientadas a la equidad están sufriendo reveses. A la vista de los crecientes obstáculos mundiales a este proceso, acabamos hablando de la solidaridad internacional y las redes populares necesarias para contrarrestar las actuales tendencias regresivas. Concluimos con que las estrategias de supervivencia infantil no son suficientes: nuestra meta debe ser asegurar el derecho de todos los niños -y todas las gentes- a una calidad de vida satisfactoria y sostenible. Esto requerirá unas estructuras sociales más equitativas, responsables y auténticamente participativas.

Un Apéndice al final del libro analiza la posición del UNICEF y la Organización Mundial de la Salud dentro de las estructuras mundiales de poder, y los determinantes sociopolíticos de la salud. Se continúa con una cortaLista de Lecturas sobre Políticas de Salud, abundantes Referencias y elÍndice Alfabético.

 


Copyright© 2000 David Werner, David Sanders, Jason Weston, Steve Babb y Bill Rodríguez
Traducción: David Pérez Solís
Reservados todos los derechos
HealthWrights: healthwrights@igc.org
Última actualización: domingo, 13 de febrero de 2000

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