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INTRODUCCIÓN A LA PARTE 1

En la primera parte de este libro revisamos brevemente la evolución de los sistemas de salud del Tercer Mundo desde los tiempos coloniales hasta nuestros días. Nos centramos de forma especial en los hechos ocurridos en las últimas tres décadas, que han conducido al ascenso y caída de la Atención Primaria de Salud.

Mientras que el propio concepto de Atención Primaria de Salud, en su sentido más amplio, encierra la promesa del bienestar de los pobres del mundo, la aplicación más o menos acertada de sus principios no ha contribuido a cumplir esta promesa. Examinando factores sociales y técnicos, buscamos el porqué.

En el primer capítulo, para empezar con los pies en el suelo, relatamos la historia real de una mujer y su hijo en un pueblo de la India. Observamos la cadena de causas que llevan a un niño a la muerte, los intentos desesperados de la madre por salvar la vida de su hijo y su impotencia al no poder interrumpir esa secuencia de hechos.

En el segundo capítulo analizamos el modelo médico occidental implantado en el Tercer Mundo desde los tiempos coloniales. Veremos cómo ha sido -y todavía suele ser- utilizado como instrumento de dominación.

En el Capítulo 3 hablamos del intento de la Declaración de Alma Ata de satisfacer las necesidades de salud de todo el mundo a través del concepto potencialmente revolucionario de la Atención Primaria de Salud. La convención de Alma Ata fue más allá de los habituales límites de la medicina preventiva y curativa e intentó dirigirse hacia las causas subyacentes de la pobreza, el hambre y los problemas de salud de los más pobres.

En el Capítulo 4 vemos cómo las clases sociales dominantes, incluidos los médicos, privaron rápidamente a la Atención Primaria de Salud de sus aspectos de promoción de cambios sociales e introdujeron variantes aún más conservadoras como laAtención Primaria de Salud Selectiva o la Revolución en pro de la Supervivencia Infantil, que trataban de disminuir las tasas de mortalidad por medio de unas pocas intervenciones tecnológicas.

En el Capítulo 5 planteamos algunos de los conceptos y métodos de la Atención Primaria Selectiva. Nos centramos sobre todo en su similitud con el planteamiento colonial de atención de salud como medio de control social, convirtiendo el concepto liberador de participación en una sumisión incapacitante. La responsabilidad de la supervivencia de los niños es cargada sobre las madres, culpando a las víctimas en lugar de buscar la forma de corregir las desigualdades económicas y sociales que conducen a la pobreza, la desnutrición y a esa alta mortalidad infantil. Como resultado, a pesar de una campaña global en pro de la supervivencia infantil, millones de niños continúan muriendo por las enfermedades de la pobreza.

Al referirnos a estos temas de una forma general, no debemos perder nuestro enfoque humano. De todos los millones de niños que mueren, cada muerte es una tragedia. Cada niño, en su corta vida, y cada familia, poseen una historia desgarradora. Cada muerte supone una epopeya de lucha, valor y desesperación, de una batalla por sobrevivir en el seno de unas desigualdades aplastantes, de amor paterno o fraterno: a menudo el último sustento cuando no hay comida ni justicia.

Para conectar a nuestros lectores con esta lucha personal y para reflejar cómo las decisiones al más alto nivel en el terreno de la salud y el desarrollo pueden afectar a las vidas y muertes de personas reales, prestemos atención primero a la historia de una madre.


Rakku amamantando a su hijo (vea capítulo siguente).


Copyright © 2000 David Werner, David Sanders, Jason Weston, Steve Babb y Bill Rodríguez
Traducción: Rafa Pardo de la Vega
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Última actualización: domingo, 13 de febrero de 2000

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