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INTRODUCCIÓN A LA PARTE 2

Cuando se estudia dentro de su contexto histórico, la historia de la terapia de rehidratación oral se presta a la discusión de muchos de los temas que confunden a los historiadores de la Medicina: los conflictos entre tecnología «alta» y «baja», entre ciencia clínica y hallazgos de laboratorio, y entre salud pública e investigación médica. Además, demuestra cómo los prejuicios de la clase médica y su pasión por los avances tecnológicos pueden dejar de lado descubrimientos que salvan vidas.1

Joshua Nalibow Ruxin, Instituto Wellcome de Historia de la Medicina, 1994



En la primera parte de este libro hemos estudiado la historia de los servicios de salud en el Tercer Mundo y el auge y caída de la Atención Primaria de Salud. Vimos cómo las políticas de salud y desarrollo se han visto influidas por factores sociales y políticos, la mayoría de las veces beneficiando a los poderosos a costa de los más débiles. Apuntamos también cómo los intentos de lograr Salud para Todos a través de tecnologías en forma de «bala mágica» han tenido escaso éxito al incidir poco sobre las desigualdades que perpetúan la pobreza y la falta de salud.

En la Parte 2 examinamos una de las tecnologías clave en la campaña mundial en pro de la Supervivencia Infantil: la Terapia de Rehidratación Oral (TRO). Analizamos por qué esta técnica salvavidas, aunque haya contribuido a salvar innumerables vidas, no ha respondido a las expectativas creadas. De los muchos factores contribuyentes, sobresalen principalmente dos: la promoción mundial de la TRO como producto industrial en lugar de como solución casera y la comercialización de la TRO, haciendo que las familias gasten sus limitados recursos destinados a comida en un remedio que ellos mismos podrían preparar de una forma más rápida, barata y posiblemente más eficaz en sus casas.

La Parte 2 incluye 5 capítulos. El capítulo 6 expone los hechos históricos que condujeron hasta la TRO y hace ver cómo la clase médica es siempre reacia a los cambios. El capítulo 7 explora la ciencia y la política que hay tras las decisiones de promocionar sobres comerciales, soluciones de TRO caseras o el concepto menos claro de «líquidos caseros». El capítulo 8 trata sobre los obstáculos y controversias acerca de la TRO (incluyendo el incorregible abuso de medicinas). El capítulo 9 subraya la importancia de la alimentación como una parte de la TRO y de la lactancia materna como factor preventivo de la muerte por diarrea. Y el capítulo 10 recalca las ventajas de los líquidos de rehidratación hechos con cereales sobre los hechos con azúcares.

En el análisis final se concluye que, aunque la TRO es un buen parche, por sí sola nunca reducirá la mortalidad infantil por diarrea hasta niveles aceptables. Esto sólo podrá producirse asegurando que todos los niños tengan cubiertas sus necesidades básicas y, sobre todo, que tengan suficiente comida.


Copyright © 2000 David Werner, David Sanders, Jason Weston, Steve Babb y Bill Rodríguez
Traducción: Rafa Pardo de la Vega
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Última actualización: domingo, 13 de febrero de 2000

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