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INTRODUCCIÓN A LA PARTE 3

Al considerar qué determina la salud de una población debemos analizar no sólo las causas de la falta de salud, sino también identificar los factores que mejoran la salud y el bienestar de las poblaciones. En la Parte 3 comparamos poblaciones que han conseguido una relativa buena salud con otras que no lo han logrado, y buscaremos el porqué. ¿Cuáles son las principales características o circunstancias -médicas, medioambientales, sociales, económicas o políticas- que han sido determinantes en la mejora de la salud?

Suele asumirse que los determinantes clave del bienestar son los avances médicos y las mejoras de los servicios de salud. Pero, como veremos en los siguientes capítulos, las evidencias presentes y pasadas parecen refutar esta suposición.

En el Capítulo 11 comparamos la situación sanitaria, presente y pasada, de los países desarrollados y en vías de desarrollo. Examinamos evidencias, recientes e históricas, que muestran que los principales logros a largo plazo en la salud y la supervivencia son debidos más a factores políticos, económicos y de cambio social que a los avances médicos.

En el Capítulo 12 prestamos atención a algunos de los grupos de poder que obstaculizan el camino hacia el desarrollo sostenible y la mejora del nivel de salud. En concreto, analizamos el papel de las corporaciones multinacionales, que en las ultimas dos décadas han contribuido cada vez más a promover un modelo de desarrollo que antepone la codicia empresarial a las necesidades humanas. Nos centramos en los productores de sucedáneos de la leche materna y en las multinacionales farmacéuticas -cuyas prácticas sin escrúpulos contribuyen directamente a la alta tasa de mortalidad infantil por diarrea-. También analizamos el impacto de la industria de armas en la salud.

En el Capítulo 13 examinamos lo que está suponiendo una de las mayores amenazas a la Atención Primaria de Salud Integral: la intrusión del Banco Mundial en el diseño de las políticas de salud del Tercer Mundo. Veremos cómo las políticas del Banco Mundial, y el modelo de desarrollo orientado al mercado, han anulado muchos de los avances logrados en las pasadas décadas hacia una sociedad que contemple la salud y la cobertura de las necesidades básicas de todos los individuos como derechos humanos fundamentales.

En el Capitulo 14 comparamos modelos opuestos de cobertura de las necesidades de salud de una nación. Como ejemplo extremo de mala salud a alto coste, veremos a Estados Unidos que, a pesar de su enorme gasto en atención médica, tiene los peores niveles de salud de todos los países industrializados. A continuación, como ejemplo debuena salud a bajo coste, veremos un estudio de la Fundación Rockefeller sobre cuatro países (Costa Rica, China, Sri Lanka y el estado de Kerala en la India) y también analizaremos la atención de salud en Cuba. Basándonos en esta comparación, veremos que las grandes desigualdades producen sociedades insanas, al margen de la riqueza nacional, mientras que un fuerte compromiso con la igualdad se traduce en buenos niveles de salud, incluso en países pobres.

En el Capítulo 15 exploramos dos cuestiones altamente preocupantes al considerar cuestiones sobre desarrollo sostenible, supervivencia infantil y la posibilidad de salud para todos -hablamos del SIDA y elcrecimiento de la población-. Una vez más, vemos que los intentos de alto nivel de controlar ambos factores han usado sobre todo intervenciones tecnológicas (preservativos, etc.), sin llegar a las causas sociales que originan estas condiciones. Veremos cómo para el SIDA y el crecimiento de la población, al igual que para el control de la diarrea y la salud para todos, la igualdad social puede ser la clave de cualquier solución a largo plazo.

Empecemos revisando el proceso histórico que ha logrado mejoras en la salud de los países desarrollados (industrializados).


Copyright © 2000 David Werner, David Sanders, Jason Weston, Steve Babb y Bill Rodríguez
Traducción: Rafa Pardo de la Vega
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Última actualización: domingo, 13 de febrero de 2000

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